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2020年11月 7日 (土)

坂本勇人、2000本安打に王手かけるも後の三打席凡退で明日以降に持ち越し。

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通算2000本安打にあと2安打と迫っているジャイアンツの坂本勇人が7日の対スワローズ戦の第二打席で左前安打を放ち安打数を1999本としたが、その後回ってきた三度の打席で凡退し、2000本安打達成はお預けとなった。


何度か“2000本安打達成試合”をニアミスしている敗戦処理。としてはまたしても…の心境だが。


(写真上:三回裏、第二打席で通算1999本目の安打を放つ坂本勇人。写真下:通算2000本安打まで後1本になったことを示すオーロラビジョンの表示。)

 

 

 



セ・リーグの優勝を決めているジャイアンツの東京ドームでの試合は残り二試合。敗戦処理。は例年東京ドームでの最終戦を生観戦するように心がけているが、今回はチケットの前売りの際にこの二連戦に坂本勇人2000本安打がかかってくるのではとの漠然とした期待もあって最終戦だけでなく二試合分のチケットを確保した。偶然にもあと2本という状況で最後の東京ドーム二連戦を迎えることになった。


冒頭にも書いたが、敗戦処理。はこれまでの野球生観戦で“2000本安打達成試合”をニアミスしている。振り返るとこんな感じだ。

2004年 清原和博。観戦予定の前日の試合で2000本安打達成。
2007年 田中幸雄 当日、球場に向かう途中で2000本安打達成。
2011年 小笠原道大 観戦した試合で1999本目の安打は出たものの持ち越し。翌日に達成。
2017年 阿部慎之助 観戦予定の一試合前に2000本安打達成。

これだけある。また、2000本安打ではないが王貞治が大リーグのハンク・アーロンの持つ本塁打記録を更新する通算756号も観戦予定の前日に出てしまった。


何とか坂本に目の前で2000本安打を達成してもらい、1980(昭和55)柴田勲2000本安打を生で観て以来、ちょうど40年ぶりに快挙を目の前で観たいのだが…。幸い明日も生観戦予定なのでまだチャンスはある…。


東京ドームは今日と明日、入場者数の規制を緩和して、よくわからないが実験を行うらしい。今季、東京ドームで生観戦するのは三試合目だが、初めて“狭い”と感じた。これまでは両隣の席を荷物置き場に出来たが、今日は両隣ともに他のお客さんがいた。


先発は今村信貴小川泰弘。両軍のスターティングメンバーはご覧の通り。
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スワローズのスタメンには坂口智隆、山田哲人、青木宣親、アルシデス・エスコバーの名前がない。


一回裏の第一打席は二飛に倒れた坂本が三回裏に一死一塁から左前に通算1999本目となる安打を放ち一、二塁。坂本がついにあと1本になったというどよめきがまだスタンドを覆っていた感じの中で四番の岡本和真のバットが一閃。打った瞬間にわかる先制3ラン本塁打。
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スワローズには本塁打で岡本を2本差、打点では岡本を7点差で追う村上宗隆がいるので、今日はお互いに出ないのかなと想像していたが全く違った。岡本は続く五回裏の第三打席では今度は右中間に放り込む2打席連続本塁打。
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村上も負けじと七回表の第三打席と九回表の第四打席で連続本塁打。
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同じ2本塁打でも、岡本は最初の1本が3ラン。本塁打の差は2本のままだったが打点の差は9点と開いた。


日本シリーズに照準を置く試合を行うジャイアンツの一方で、失礼ながらスワローズは個人タイトルの可能性がある選手を後押しするモードであってもおかしくないはずだが、そんな状況で“ライバル”の岡本に2本塁打、4打点をプレゼントしたのが先発した小川。
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スワローズでは石川雅規と共に“エース”といわれている投手だ。ジャイアンツファンである敗戦処理。としては岡本が本塁打数や打点を増やしてくれるのは嬉しいし、不毛な“敬遠合戦”が繰り広げられるよりは良いが、他球団の事ながらいいのか!?と心配になってしまう。


その小川と投げ合ったジャイアンツの今村は5イニングを無失点に抑えて勝利投手になった。
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だが上述の通り将棋に例えれば“飛車角落ち”の様なスワローズ打線。今日の投球で“シリーズ先発に名乗り”とは言えないかもしれない。


ほとんどのジャイアンツファンが勝利以上に坂本の2000本安打達成を観たいという心境だったろうが、四回裏の第三打席は一邪飛、六回裏の第四打席は中飛に倒れ、ファンはその都度ため息…。


八回裏、リードしているジャイアンツはこのままだと最後の攻撃。走者が二人出れば坂本に回るという状況で、先頭の代打、石川慎吾が右越にソロ本塁打を放ち、あと一人出れば坂本に回る。一死から吉川尚輝が中前に安打を放ち、これで併殺にならない限り坂本に回る。途中から二番に入っている重信慎之介の打席でボールカウントが3-0になると、ジャイアンツファンの大半は「三振してもいいから打つな」と思ったことだろう。
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重信が放った打球は一、二塁間方向に飛ぶゴロとなったので一瞬最悪の事態が頭をよぎったが打球は渋く一、二塁間を破って一、三塁となって坂本の第五打席が実現した。


今日の最終打席は泳がされた感じの遊ゴロ。
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併殺崩れになる間に三塁走者吉川尚が生還してジャイアンツは6対1とした。


最終回に大竹寛が村上に二打席連発となるソロ本塁打を浴びるがジャイアンツが6対2で勝利した。


今季のセ・リーグにはクライマックスシリーズがないのでリーグ優勝イコール日本シリーズ進出となるが、だからかどうかジャイアンツはリーグ優勝決定の翌日から日本シリーズを想定した調整を試合で行っている。つまり“ジャイアンツに“消化試合”はないのだ。2000本安打が迫っている坂本を、最も多く打席が回る一番打者で起用するといった演出をしない。昨年、04敗に終わった日本シリーズをものにする事のみを最優先としているのかもしれない。


試合後、今季限りでの現役引退を表明した岩隈久志の引退セレモニーが行われた。ジャイアンツでは昨年と今季の二年間。一度も公式戦での登板が無かった。ファームでも昨年2試合に投げただけ。そのうちの一試合を生で観た敗戦処理。は強運なのかもしれない。実際、セレモニーで背番号21の岩隈がグラウンドに姿を現すとスタンドから「初めて見た!」との声も。


岩隈の挨拶のあと、スワローズからは青木と嶋基宏が岩隈に花束を。
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嶋はゴールデンイーグルスで岩隈とバッテリーを組んでいた縁があり、青木も2009年のWBCと、シアトルマリナーズで岩隈のチームメイトだった時期があった。


実は青木は、スタメンを外れただけでなくこの日はベンチ入りメンバーからも外れた。
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つまり、青木は岩隈に花束を贈るだけのために東京ドームに来たのだろうか!?だとしたら何と律儀なのだろうか!


律儀というか、レフトスタンドのスワローズファンも大半が岩隈のセレモニーを見届けてくれた。
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この時点で時計の針は午後9時を回っていた。


ジャイアンツの二年間では一軍登板なし、イースタンでも二年間で2試合だけという投手だが、ジャイアンツは功績に報いた。
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ジャイアンツでこそ0勝だが、日米通算170勝を挙げ、一時代を築いた投手の最後としてはふさわしい舞台だったと思う。最後に打者一人を相手でもといいたい気もするが、それすらも出来ない体調なのだろうか…!?


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あらためて岩隈久志投手、お疲れ様でした。



坂本勇人の2000本安打狂想曲は明日も続く。40年前に生で見た柴田勲の2000本安打達成の時の相手もスワローズだった。明日、第一打席で決めて欲しい。個人的には遅刻厳禁で金字塔を見届けたい。

 

 

 

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