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2020年3月15日 (日)

プロ野球公式戦開幕延期で厳しくなった坂本勇人の最年少2000本安打達成記録!?

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周知の通り、新型コロナウイルス感染渦の影響でNPBの公式戦開幕が延期されて、いつ開幕するかもまだ決まってはいない。NPBはあくまで例年通りの公式戦143試合挙行を目指し、かつ“無観客試合”を避けるべく模索している。


公式戦の日程延期の影響で今季達成されるか注目を集めている快記録が厳しくなっている。タイトルに掲げた、ジャイアンツの坂本勇人による最年少2000本安打達成記録だ。


もちろん、いかに大記録がかかっているかといえども“国難”という表現すらされるコロナウイルス対策の方が優先されるのは言うまでもない。

 

 

 



ジャイアンツの坂本勇人は昨年までで通算1884安打。通算2000本安打まで残り116安打と迫っている。直近の五年間で平均155.8安打を放っている坂本にとって故障でも無い限り今季の達成が見込めるペースだ。だが、それだけなら過去に52人いる通算2000本安打達成者の新たな一人に数えられるだけに他ならない(NPB限定での通算2000本安打達成者)。坂本が特筆されるべき点はその若さでの通算2000本安打到達。


過去にNPBで通算2000本安打を達成した52人のうち、最も若くして通算2000本安打を達成したのは榎本喜八(東京オリオンズ=当時)。昭和11年12月5日に生まれた榎本は昭和43年7月21日に行われた対近鉄バファローズ戦で鈴木啓示から通算2000本安打を達成した。この時、榎本は31歳7カ月16日。これがNPB最年少の通算2000本安打達成である。


昭和63年12月14日に生まれた坂本が榎本の記録を破るには31歳7カ月15日に当たる今年、令和2年7月29日までに通算2000本安打を達成しなければならない。7月29日は東京五輪期間に合わせてNPBの公式戦が中断されている期間。坂本は中断前の7月18日までに通算2000本安打を達成出来れば榎本を抜いて最年少2000本安打達成記録となる。それは即ち7月18日までにあと116安打を達成すれば新記録と言うことを意味する。当初の日程ではジャイアンツは3月20日の公式戦開幕から7月18日までに99試合が組まれている。直近五年間で平均155.8安打を記録している坂本にとって116安打を達成するために必要な試合数は計算上では106.5試合。かなり難しい。だが昨年の173安打をベースに計算すると116安打を記録するのに95.9試合で達する。昨年はオープン戦だった3月20日から3月24日を含め、7月18日までの間にジャイアンツの試合が中止になったのは二日間だけ。ギリギリではあるが手の届く可能性がある記録だった。


ところが公式戦の開幕が延期された。正式な新日程がまだ決まっていないが報道では4月10日有力説が囁かれている。もしもそうだとするとその間の17試合が後回し(もしくは中止)にされることになる。7月29日までに行われる試合数が少なくなればそれだけ記録達成が難しくなってしまう。セイバーメトリクスに詳しい鳥越規央氏は1月に行われた主催するトークイベントで「原監督は坂本を一番打者として起用すると思う」と分析していたが、報道を見る限りではそういう情報は無い。


一部には開幕がずれ込んだ分を取り戻すために五輪期間の中断忠に公式戦を組み込むとの憶測もあるが仮にそうなったとしても坂本は東京五輪の野球日本代表に選ばれる可能性が高いと思われ、記録達成に関しては坂本には恩恵にならないだろう。ただし、坂本が榎本の記録に届かなかったにしても坂本の2000本安打達成が異例のハイペースであることに変わりは無い。

◆ 2000本安打年少達成記録。

榎本喜八 31歳7カ月16日
張本勲  32歳2カ月
土井正博 33歳6カ月27日
立浪和義 33歳10カ月17日
王貞治  34歳2カ月15日

高校からプロ入りして若くしてレギュラーをつかんだ選手にこそ狙える記録で榎本を始めとする上位の記録者は皆当てはまる。坂本は現状の延期前の日程でのジャイアンツの公式戦最終戦となる10月17日に記録を達成しても31歳10カ月3日で張本勲より早く歴代2位になるのだ。張本より若くして通算2000本安打を達成するということは張本に次ぐ歴代二人目の通算3000本安打の記録も狙えるということになり、かつ張本を抜く最年少通算3000本安打記録を達成する可能性があるということだ。39歳11カ月9日で通算3000本安打を達成した張本を坂本が抜くには2028年11月23日までに通算3000本安打を達成すれば良いことになる。つまり2028年のシーズン中に達成すれば張本の記録を抜くことになる。その年、張本は88歳。日曜日の『サンデーモーニング』で二代目司会者の恵俊彰に突っ込まれた張本がどんないい訳をするか楽しみだ。


因みに日本人メジャーリーガーの日米通算2000本安打達成者を含めると30歳7カ月で2000本安打を達成したイチローが榎本を上回ることになる。また、松井秀喜も32歳10カ月23日で張本と土井正博の間に入る。


最年少記録はこの記録に限らず、ある年の4月2日に生まれた選手と翌年の4月1日までに生まれた選手が同じ年に入団することを考えると、坂本のように11月生まれの選手が4月生まれの選手より有利になるということは指摘しておきたい。


最年少2000本安打達成記録は難しくなりそうな坂本だが、もうひとつ、無事に今季の公式戦が進行されれば更新出来そうな日本最多記録がある。


入団二年目からジャイアンツでショートのレギュラーとなった坂本は昨年まででショートとして1646試合に出場している。NPBでこれまでにショートとしての最多出場記録は石井琢朗の1767試合。これに続くのが先日マリーンズでの現役続行が決まった鳥谷敬の1761試合と、元阪神タイガースで“牛若丸”と評された吉田義男の1730試合。坂本は既に歴代第4位。鳥谷の出場数にもよるが、直近の五年間平均で130試合にショートの守備に付いている坂本にとって故障とコンバートが無い限り今季、石井を超えることはまず間違いない。因みに鳥谷は直近五年間で平均55.4試合にショートとして出場しているが直近の三年間だと0、2、14試合とさらに少なくなっており、ショートとしての出場は難しいと推測出来る。

◆ 
遊撃手最多出場記録

石井琢朗 1767試合
鳥谷敬  1761試合
吉田義男 1730試合
坂本勇人 1646試合
豊田泰光 1579試合
白石勝巳 1561試合
高橋慶彦 1543試合
松井稼頭央1531試合
井端弘和 1525試合
(1500試合以上出場)

こちらは何月何日までとかない。坂本には今季、最多出場記録を塗り替えて欲しい。最多出場記録を更新した試合で、五回終了時の試合成立時点で今季ジャイアンツに加入した石井コーチから花束を受けるシーンが実現するだろうか。


余談になるが松井稼頭央は上記の他にMLBで113試合、遊撃手として出場している。これを加えると1644試合となり、豊田泰光の上に来る。


拙blogでは何度か、遊撃手というポジションの負荷の大きさを示すバロメーターとして他のポジションの歴代最多出場選手に比べて遊撃手の最多出場選手の試合数が少ないことを言及している。投手以外の各ポジションのポジション別最多出場選手を列記する。

◆ ポジション別NPB歴代最多出場選手

捕手  谷繁元信 2963試合
一塁手 王貞治  2799試合
二塁手 高木守道 2179試合
三塁手 長嶋茂雄 2172試合
遊撃手 石井琢朗 1767試合
外野手 張本勲  2429試合
    金本知憲 2410試合
    福本豊  2293試合

ポジション別で2000試合に出場した選手がいないのは遊撃手だけである。現在1646試合にショートとして出場している坂本はあと354試合の出場で2000試合出場となる。三シーズンで手に届く記録なので達成して欲しい。ただ、過去の名遊撃手が打撃優先、年齢的負荷などの理由でショートから他のポジションにコンバートされた例は枚挙にいとまが無い。ジャイアンツが坂本に将来的に張本の安打数を抜くチャンスを与えたいと考えたら坂本の(例えば)三塁コンバート案が浮上するだろう。


遊撃手最多出場と通算最多安打、後者はだいぶ気の早い話だがメジャーに行きさえしなければどちらも達成可能な記録であろう。最年少2000本安打の記録を逃したとしても坂本にはさらに凄い記録挑戦の夢がある。期待したい。


※ 敬称略
【参考文献】
『THE OFFICIAL BASEBALL ENCYCLOPEDIA 2004』 日本野球機構
2000本安打の男達』 ぴあMOOK
ベースボール・レコードブック』 各年度版 ベースボール・マガジン社

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