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2013年8月22日 (木)

週刊ベースボールの名物連載“豊田泰光のオレが許さん!”が次週発売号で終了

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日発売の「週刊ベースボール92日号」(ベースボール・マガジン社刊)をめくっていて驚いた。同誌の名物連載、“豊田泰光のオレが許さん!”が次週発売号をもって終了すると、同連載の誌面で豊田泰光さん本人が書いている。

1994年に連載がスタートした“豊田泰光のオレが許さん!”は今号でちょうど1000回。本人自ら「来週号で1001回。ここで終わりにしましょう」と冒頭で書いている。


(写真:大相撲の元関脇・逆鉾伸重の引退相撲の断髪式で鋏を入れる豊田泰光。今度は自らが連載“引退”する立場に…。 1993年撮影)



最新号、
92日号の“豊田泰光のオレが許さん!”はいきなり終了宣言から始まる。

「この連載も今回で1000回。94年にスタートして20年。まあ、そろそろ潮時かな、と思っています。言いたいことを言い尽くしたワケではありませんが、このへんでピリオドを打つことにします。来週号で1001回。ここで終わりにしましょう。」

区切りで考えれば1000回でやめた方がいいようにも思えるが、豊田さんは「千一夜物語」と語呂合わせしている。今週号の内容は大雑把にこの二十年間のプロ野球を振り返っている。
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豊田泰光
、昭和
10(1935)212日生まれだから、現在78歳。西鉄ライオンズ黄金時代の中心選手の一人であることは知られているが、さすがに敗戦処理。は現役時代を知らない。現役引退後は一年間だけコーチ経験があるだけで他は一貫して評論家生活。かつてはフジテレビの野球中継やプロ野球ニュースで活躍していたが、フジテレビのお家騒動(鹿内家騒動)による利害対立の煽りを受けて専属契約を解かれ、テレビ東京に移って月曜夜のスポーツニュースで青田昇氏、有本義明氏、ダンカンと面白おかしく野球に関する話題を取り上げて話題になったがその後、フジテレビに復帰。現在は週刊ベースボールと、日本経済新聞の連載“チェンジアップ”で健筆をふるっている。

ライオンズ・クラシックのエグゼクティブ・プロデューサーとしても知られる。
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昨年の「稲尾和久生誕
75周年 永久欠番メモリアルゲーム」では現役引退後、しかも故人となってからようやく永久欠番と功績を讃えられた稲尾和久さんをお祝いするスピーチで、感極まって涙声でスピーチにならなかったことにも驚かされたが、足取りに年齢を感じさせた。
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個人的には豊田さんの週刊ベースボールの連載はあまり真剣に読んでいない。日本経済新聞のスポーツ欄と異なり、野球ファンのみを対象と言っても良いであろう専門誌でのコラムだけに毎号歯に衣を着せぬ提言を…といいたいところだが、近年特に、昔話が多くなるのはともかくとしても建設的な批判よりも愚痴が多くなったと感じていたからである。むしろ敗戦処理。よりももっと若い世代の野球ファンに向けて、今の日本のプロ野球にはこれこれこういう問題点がある…という啓蒙には意義の深い連載だとは思うが…。


敗戦処理。が“この人は違うな…”と感じ始めたのは1990年代後半、パ・リーグで小笠原道大中村紀洋が頭角を現した頃、豊田さんは“あんなただ大振りする選手がタイトル争いにまで顔を出すようではパ・リーグ投手陣のレベル低下が心配”と一刀両断。特にただ大振りするだけの小笠原が本塁打王争いならまだしも首位打者争いすることが我慢ならなかったようだった。豊田さんの頭には、なぜただ大振りするだけの選手が相手の警戒を打ち破って中村なら本塁打を量産し、小笠原なら安打製造機として高打率をマークするのかという視点はなく、ただ投手の低下と嘆くしか目が向かなかったのである。言うまでもないが、それから約十五年を経て両選手とも通算2000本安打を超え、今なお現役である。


“豊田泰光のオレが許さん!”に再三書かれたことの焼き直し的な『プロ野球を殺すのは誰だ』(ベースボール/マガジン新書)も精読したが、直前に同新書の『野球力再生 名将の「ベースボール」思考術』(森祇晶)を読んだばかりだったため、単なるぼやきと自慢話のオンパレードにしか思えなかった。

もちろん長く連載が続くということは敗戦処理。のような感想を持つものより、共感する読者の方が多かったからであり、その多くは正論として球界の当該関係者には耳の痛い話となったことだろう。まだまだ豊田さんの連載を楽しみにしている野球ファンも多いだろうから、区切りの良い連載回数で潮時などと語って去っていくのは残念ではあるが、年齢を考えると、定期的な連載に無理があるのかもしれない。

古き良き時代のことを“情報”として知っている者はまだまだ他にいるとしても、“知識”としてあるいは“体験”として語れる人は少ないだろう。これからさらに少なくなっていくのだ。日本経済新聞の連載がどうなるのか気になるところだが、やはりお疲れ様でしたとの言葉を贈りたい。次週発売の99日号の最終回も見逃せない。

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