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2008年6月29日 (日)

ライオンズ・クラシック

01_4 28日から、ライオンズが前身の西鉄ライオンズのユニフォームを復刻して装用し、「ライオンズ・クラシック」を開催している。これまでは前オーナーの強い意向で「西鉄」時代はなかったことのように扱ってきた球団がついに真っ当に歴史を顧みたという点で画期的と言える。

「伝説と栄光が、いま時を越えて甦る」

本気でライオンズ球団が福岡時代からの歴史と伝統を受け継ぎ、その重みを大切にするというのなら、まずこれまでの過ちを謝罪することから始めるべきというのが敗戦処理。の意見だが、独裁者の意向故のこと。真っ当な道を進み始めた矢先に水をかけることもあるまい。

敗戦処理。は数年前のライオンズ球団幹部の発言に反対意見を表明したことを思い出した。

おおよそ五年くらい前だったろうか。パ・リーグの優勝争いがライオンズとホークスを中心に争われるシーズンが続いていたこともあり、ライオンズ球団の幹部がこんな構想を担当記者に話したという。

「ウチとダイエーさんはここ何年か、ずっと優勝争いをしている。セ・リーグの巨人と阪神みたいに『伝統の一戦』とかマスコミの皆さんで盛り上げてPR出来ないかな」

敗戦処理。は思った。

「伝統の一戦」?

「伝統」?

西鉄時代を無かったことにしている今のライオンズのフロントに、「伝統」という言葉を使う資格があるのかぁ!

敗戦処理。は当時参加していた@niftyの議論系掲示板に怒りの投稿をしたのだった。

この両チームの前身、西鉄ライオンズと南海ホークスは昭和30年代のパ・リーグで激しい優勝争いを繰り広げ続けてきた「伝統」がある。もちろん敗戦処理。はこの時代には生まれていないが、セ・リーグのジャイアンツとタイガースのライバル関係に相当する関係だったことは間違いない。

そしてライオンズは「西武」になった1980年代から、常にパ・リーグの常勝球団として君臨。「福岡ダイエー」となったホークスも1999年に王貞治監督の下で優勝してから毎年コンスタントに優勝争いするチームとなった。ホークス球団が折に触れて前身の球団の歴史と対峙するのに比べ、ライオンズは一切そういうことをしてこなかった。そのライオンズのフロントから「伝統の一戦」云々という表現が出るのは筋違いだろうというのが当時の敗戦処理。の主張だった。

しかし、ようやく目を覚ましたのだろうか。

これまでは「地元ファンのため」とは言っても、それは金のなる木である鉄道沿線の住民に限定するものであり、彼らを球場に通わせて運賃収入を得るための方便だったのだが埼玉県民を「地元ファン」として考えるようになった。

ライオンズ球団の現在の親会社は「プリンスホテル」だが、ライオンズといえば「西武鉄道」 その球団が27日には大宮で主催試合を行った。大宮だと新幹線が通っていて多地域のファンを集められるからだという。君子豹変と茶化すのは簡単だが、重大な決意と一応評価しておこう。

そして、ライオンズ・クラシックの開催。

地元ファンとしっかりと向き合い、歴史と伝統の重みを知る。当たり前のことを、やっと当たり前にやり始めた球団。まだ完全に信用したわけではないが、変わろうとしているのは確かだろう。

21世紀になってからパ・リーグはライオンズとホークスの二強時代と言っても過言ではない。

昨年こそライオンズが5位に低迷したが、他のシーズンは基本的にこの二球団を中心に優勝争いが展開され、残る四球団の中で戦力が整ったり、流れをつかんだ球団が二強に割って入るというパターンが相次いだ。それが旧バファローズだったり、マリーンズだったり、ここ二年間はファイターズであるだけで、基本的にはライオンズとホークスの時代と言っていい。

* 同様にセ・リーグはドラゴンズとタイガースの時代と認めざるを得ない。

パ・セ両リーグを愛する敗戦処理。としてはライオンズとホークスをパ・リーグ版「伝統の一戦」と呼んでヒートアップさせることにやぶさかではない。本音を言えばライオンズの前オーナーによる謝罪が欲しいところではあるが…。

もちろんこの場合、裏「伝統の一戦」として、現在の親会社になってからの歴史の長さでは一番と二番のマリーンズ対ファイターズ戦もヒートアップさせていきたい<>

先日まで行われていた交流戦を来シーズンから試合数を減らそうという構想がセ・リーグサイドにあるという報道をよく見かける。いつまでもセの看板球団の人気球団にすがろうというのならパ・リーグも情けないが、セへの対抗措置としてパ・リーグ独自のブランド力を強化する必要がある。

 

看板カードをリーグをあげてPRするというのも必要だろう。セに比べて親会社変更の回数が多いパ・リーグの泣き所でもあるのだが、ライオンズ球団の「改心」が本気であるならば、それを利用しない手はあるまい。

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